Chubut en Patagonia, Provincia de Argentina

Chubut es una provincia argentina situada en el sur del país, entre los paralelos 42 (limitando con la provincia de Río Negro) y 46 (limitando con la provincia de Santa Cruz) de latitud sur. Al este limita con el Mar Argentino, y al oeste limita con Chile (separada por la Cordillera de los Andes). El nombre de la provincia deriva del Tehuelche, de la palabra chupa, que significa "transparente", su descripción del río Chubut.

La ciudad más grande, con 125.000 habitantes, es Comodoro Rivadavia en el sur de la provincia, pero la capital administrativa es Rawson (25.000). Otras ciudades importantes son Puertos Madryn, Trelew, Esquel, y Sarmiento. Gaiman es un centro cultural y demográfico de la región conocida como "Y Wladfa" en donde se encuentran concentrados galeses-argentinos. Hay alrededor de 25.000 galeses en la región de Chubut, predominantemente concentrados en los pueblos galeses originales de Trelew y Trevelin.

Historia

Antes de la llegada de los españoles a América, diferentes tribus nómadas indígenas, entre ellas los Tehuelches, habitaron las llanuras de la Patagonia. En los siglos XVII y XVIII, grupos de españoles misioneros empezaron sus actividades en el área (notablemente el padre Nicolás Mascardi), y en la mitad del siglo XVIII fundaron el Fuerte de San José en la Península Valdés, el cual fue posteriormente destruido por pueblos indígenas locales (patagones). En el siglo XIX, grupos de personas de origen galés vinieron a Chubut en un barco llamado Mimosa, huyendo de una nueva religión que los soberanos ingleses deseaban imponer en sus tierras natales, y se asentaron en el área del Valle de Chubut.

Como parte de la Conquista del Desierto, en el año 1884 se creó el Territorio Nacional de Chubut, nombrándose a Luis Fontana como su primer gobernador. A principios del siglo XX, después de la Guerra de los bóers, algunas familias bóers inmigraron y se asentaron en la Argentina, radicándose en Chubut, en la zona de Sarmiento, y en menor número en otros pueblos cercanos.

En 1944, la parte Meridional de Chubut y la parte septentrional de Santa Cruz fue designada como Zona Militar de Comodoro Rivadavia. La zona fue disuelta en 1955, y Chubut fue declarada una provincia.

La inmigración interna de las últimas décadas del siglo XX, especialmente de Buenos Aires, elevó a la población de 190.000 (1970), a 357.000 (1991) y 413.237 (2001). Sin embargo, la mayor parte de los habitantes están en las ciudades principales, o en números menores a lo largo del río Chubut, que da la mayoría de los departamentos una densidad de población de menos de 1 habitante por kilómetro cuadrado.

Clima

En la zona andina o occidental el clima es húmedo y frío, descendiendo la temperatura hacia el sur. El en centro de la provincia predomina el clima árido y de grandes amplitudes térmicas. En la ciudad de Sarmiento, se han registrado temperaturas muy bajas de hasta 34° C bajo cero. En la zona del valle inferior del río Chubut, como así también en la costa, el clima se mantiene seco, si bien favorecido por la humedad procedente del Mar Argentino y la acción moderadora térmica del influjo oceánico.

Recursos Hídricos

Los principales lagos de origen glaciar en el área cordillerana de la provincia son: Cholila, el Puelo, Futalaufquen, Rivadavia, Amutuy Quimey, Menéndez, La Plata, Fontana y General Vintter. En su mayoría, todos poseen ríos emisarios los cuales traspasan el límite con Chile, y forman parte de la pendiente del Pacífico.

Chubut también posee dos importantes lagos extra andinos: El Colhué Huapi, y el Musters. Estos cierran la singular cuenca endorreica del Río Senguerr, situados en el gran bajo cercano a la localidad de Colonia Sarmiento, al sur del territorio provincial, en la zona central.

Economía

La actividad económica más importante de la provincia es la explotación de hidrocarburos fósiles no renovables tales como el petróleo y el gas butano. Chubut produce el 13 % del petróleo del país y casi el 2 % del gas. Tiene importantes yacimientos y minas de oro, plata y plomo.

La cría del ganado ovino se encuentra en disminución. La aparición de las fibras sintéticas ha sustituído a las lanas, y ha perdido mucha importancia, aunque no deja de ser una actividad importante. La provincia proporciona el 21 % de la pesca nacional.

A partir del año 1964, la agricultura se ha ido desarrollando en zonas como la periferia de Sarmiento, en la fértil comarca del “Chulilaw", del Paralelo 42, o valle inferior del río Chubut. De este forma en la provincia de Chubut se producen frutos agrios tales como las frambuesas, frutillas, cerezas, arándanos, zarzaparrillas, y otros como las uvas y manzanas. Desde principios del siglo XXI, la provincia produce vinos finos blancos.

Desde mediados de la década de 1960 se ha producido un gran desarrollo del turismo. La provincia posee grandes atractivos naturales los cuales son famosos en casi todo el mundo, de modo que la economía de la provincia se ha visto beneficiada gracias a esto.

Turismo

El turismo es también una industria creciente. Las atracciones principales son la Penínsulas Valdés y otras reservas de flora y fauna marinas tales como Punta Tombo y Punta Ninfas, en donde se pueden ver ballenas, focas, lobos marinos, pingüinos, orcas y muchos otros animales más. Es posible también ver a la ballena franca austral en sus cortejos de apareamiento en los meses de primavera. Aún más al sur, en las playas escasamente pobladas del Golfo San Jorge, es el único lugar en el mundo donde se puede observar al pato vapor no volador chubutense, de gran tamaño.

En la región andina, el Parque Nacioanl Los Alerces, cumbres nevadas, ríos caudalosos, bosques y hermosos lagos son visitadas cada año por muchos turistas. El bosque petrificado cerca a Sarmiento es un parque de 150 kmē con parte de los árboles fosilizados más grandes en el mundo. En esta zona de Chubut existen grandes centros de deportes invernales, principalmente de esquí.

División Administrativa

La provincia se encuentra dividida políticamente en 15 departamentos, los cuales contienen 46 municipios que no cubren la totalidad del territorio provincial.

La provincia reconoce la autonomía municipal.

1. Cushamen (Cushamen)
2. Escalante (Comodoro Rivadavia)
3. Florentino Ameghino (Camarones)
4. Futaleufú (Esquel)
5. Gaiman (Gaiman)
6. Gastre (Gastre)
7. Languiñeo (Tecka)
8. Mártires (Las Plumas)
9. Paso de Indios (Paso de Indios)
10. Rawson (Rawson)
11. Río Senguer (Alto Río Senguer)
12. Sarmiento (Sarmiento)
13. Tehuelches (José de San Martín)
14. Telsen (Telsen)
15. Biedma (Puerto Madryn)