Neuquén

Neuquén es una provincia argentina, situada en el oeste del país, en la zona septentrional de la Patagonia. Limita al norte con la provincia de Mendoza, al sudeste con la provincia de Río Negro, y al oeste con la República de Chile, separada por la Cordillera de los Andres. Al noreste limita también con la provincia de La Pampa.

Historia

La provincia de Neuquén recibe su nombre del río de Neuquén. El término "Neuquén" deriva de la palabra Mapudungun "Nehuenken" que significa “correntoso”, la cual los aborigenes utilizaron para referirse a este río. La palabra, sin la acentuación, es un palíndromo.

Los primeros habitantes de la provincia se encontraban agrupados en tres etnias: los tehuelches (patagones), los pehuenches (de la familia de los huarpes) y los mapuches. En el siglo XVI ocurrieron las primeras exploraciones europeas de parte de los españoles, los cuales llegaron a la zona del lago Huechulafquen.

A mitad del siglo XVII, el padre Diego Rosales recorrió las orillas del Lago Nahuel Huapi llegando hasta el volcán Lanín. En 1670, otro sacerdote, el padre Nicolás Mascardi fundó la misión jesuita Nuestra Señora de Nahuel Huapi.

En el año 1833 el gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, envió una expedición militar comandada por el coronel Angel Pacheco hasta la confluencia de los ríos Neuquén y Limay. En el año 1862, una ley dispuso que todos los territorios nacionales fuera de los límites o posesión de las provincias serían nacionales. Hasta ese momento, las provincias de Mendoza y de Buenos Aires mantenían pretensiones sobre los territorios patagónicos.

En 1867, otra ley movió los límites de la nación hasta el río Negro, dejando fuera del territorio nacional a la mayor parte de la Patagonia, pero no tuvo efecto sino hasta la Conquista del Desierto. En 1879, Julio Argentino Roca dirigió la Conquista del Desierto, la cual finalmente rompió la resistencia de los indígenas. En 1880, de las cinco divisiones que participaron en esta campaña, la cuarta, la cual había salido de la provincia de Mendoza, ingresó en el actual territorio de la provincia de Neuquén, céandose se esta forma los fuertes de Norquín (1884-1885), Campana Mahuida (Loncopue actual) (1885-1888) y "IV División" (Chos Malal) ( 1885-1901).

En el año 1881, se firmó el tratado de límites entre Chile y Argentina, el cual aseguraba definitivamente la posesión nacional de los territorios patagónicos.

A principios del siglo XX las vías férreas alcanzaron a la ciudad de Neuquén, y un nuevo sistema de irrigación fue terminado facilitando la producción y luego transporte de cosechas. En 1918 se encontró petróleo en la Plaza Huincul, dando a Neuquén un nuevo avance.

El 15 de Junio de 1955, el Territorio Nacional del Neuquén fue elevado a la jerarquía de provincia, su constitución fue declarada el 28 de noviembre de 1957.

La Universidad de Neuquén fue fundada en 1964, y el Universidad del Comahue en 1971.

Geografía y Clima

Los límites de la provincia son puestos por accidentes naturales como el río Colorado al noreste, el cual separa a la provincia de Mendoza, el río Limay al sudeste frente a la provincia de Río Negro, y la cordillera de Andes al oeste, separando de Chile.

Hay dos paisajes principales bien diferenciados; los valles fértiles montañosos con el bosque en el Oeste, y al este las mesetas áridas con tierras fértiles cerca de las cuencas de los ríos, principalmente del río Limay y del río Neuquén.

El sistema lacustre incluye otros ríos menos importantes tales como el río Aluminé, Malleo, y el río Picún Leufú, y una serie de lagos tales como el Lago Nahuel Huapi (550 km²), compartido con la provincia de Río Negro, el Lago Aluminé (58 km²), Lago Lácar (49 km²), Lago Huechulaufquen (110 km²), Lolog (35 km²), Traful, Hermoso, Quillén, Ñorquinco, Tromen y Falkner. Todos los ríos neuquinos poseen un régimen de doble crecida, en primavera y verano, a causa del derretimiento de las nieves y por las lluvias.

El clima de la provincia en general es de tipo frío, continental, con estación templada. Posee veranos templados, y en las regiones áridas una gran diferencia de temperatura entre el día y la noche. También hay un contraste grande en la humedad, con precipitaciones regulares de arriba de 4,000 mm en algunas regiones de la parte andina de la provincia. El bioma es mayoritariamente el semidesierto. Se pueden distinguir cuatro tipos climáticos que determinan regiones y paisajes diferentes:
Frío húmedo de los Andes Patagónicos
Semiárido cordillerano
Frío Nival
Árido de estepa

La provincia es hogar del magnífico Parque Nacional de los Arrayanes., así como también de otros parques nacionales tales como el Parque Nacional Lanín y el volcán Lanín, el Parque Nacional Nahuel Huapí compartido con la provincia de Río Negro, y con el Parque Nacional Laguna Blanca.

Economía

La principal actividad económica de la provincia es la explotación de derivados de hidrocarburos y petróleo. La cuenca neuquina compartida con La Pampa, Mendoza y Río Negro, es la zona gasífera y petrolera más importante del país. La provincia de Neuquén produce el 52% de la energía eléctrica de la Argentina con centrales en Pichi Picún Leufú, Piedra del Aguila, El Chocón, Planicie Banderita y Alicurá.

Otro sector importante de la economía es la fruticultura, con producciones de peras, manzanas, duraznos, guindas, ciruelas, zarzaparrilla y otras, especialmente en el área del Alto Valle, compartido con Río Negro. Una de las actividades que más crecimiento ha tenido en los últimos tiempos es el turismo, en especial en la zona cordillerana. Posee centros de turismo internacional, como Villa La Angostura y San Martín de los Andes. Además tiene tres centros de esquí (Cerro Bayo, Chapelco y Caviahue) y dos parques de nieve (Batéa Mahuida y Cerro Wayle).

Turismo

La provincia de Neuquén es destino de muchos argentinos y extranjeros, tiene muchas y variadas opciones para el invierno y el verano; San Martín de los Andes, Villa La Angostura, Camino de Los Siete Lagos, Parque Nacional Los Arrayanes, Parque Nacional Lanín, Parque Nacional Nahuel Huapí, Parque Nacional Laguna Blanca, y las termas de Copahue son apenas algunos de ellos. Para la temporada de invierno, hay centros de esquí en Chapelco, Cerro Bayo y Caviahue.

Muchos exploran la región de los lagos del sudoeste de Neuquén que llegan hasta el territorio de las provincias de Río Negro y de Chubut. Otra forma de turismo son las excursiones de pesca, principalmente de trucha. Se puede visitar el Museo Carmen Funes, donde se pueden ver varios huesos de dinosaurios de 95 millones de años. El museo se encuentra ubicado en la entrada de la ciudad de Plaza Huincul, justo en la intersección de la Ruta Nac.22 y la Ruta Prov. 17.

División Administrativa

La provincia está divida en 16 departamentos, los cuales a su vez se encuentran divididos en municipios.
• Aluminé (Aluminé)
• Añelo (Añelo)
• Catán Lil (Las Coloradas)
• Chos Malal (Chos Malal)
• Collón Curá (Piedra del Águila)
• Confluencia (Neuquén)
• Huiliches (Junín de los Andes)
• Lácar (San Martín de Los Andes)
• Loncopué (Loncopué)
• Los Lagos (Villa La Angostura)
• Minas (Andacollo)
• Ñorquín (El Huecú)
• Pehuenches (Rincón de Los Sauces)
• Picún Leufú (Picún Leufú)
• Picunches (Las Lajas)
• Zapala (Zapala)