Santa Cruz

Santa Cruz es una provincia de Argentina, localizada en el sur del país, en la Patagonia. Limita al norte con la provincia de Chubut, al oeste y sur con la República de Chile y al este con el Océano Atlántico.

Historia

Los tehuelches habitaron estas tierras antes de las llegada de la colonización española. En 1520 Fernando Magallanes llegó a lo que hoy es actualmente el Golfo de San Julián. Quince años mas tarde, Martín de Alcazaba exploró el área cerca del río Chico, el cual llamó Río Gallegos. A causa de los ataques de piratas ingleses, y especialmente después de la visita de Francis Drake en 1538, los españoles mandaron a Pedro Sarmiento de Gamboa para fortificar el Estrecho de Magallanes y evitar que los piratas lleguen a él.

A mitad del siglo XVIII, los Jesuitas se asentaron en el zona, estableciendo unas pocas misiones. Cuándo el Virreinato del Río de la Plata fue creado en 1776, la región fue puesta bajo el dominio de Buenos Aires. Antonio de Biedma fundó la Nueva Colonia en 1780 cerca del actual Puerto Deseado, cerrado posteriormente por Viceroy Vertíz.

Entre 1825 y 1836 hubo una serie de exploraciones de las regiones, incluída la de Charles Darwin en 1834. En 1860 el comandante argentino Luis Piedra Buena estableció su base en la Isla Pavón en el estuario de Puerto Deseado.

En 1878 fue creado el Gobierno de la Patagonia, con la capital en Viedma, pero seis años después se divididió en entidades más pequeñas, con el territorio declarado Gobierno Nacional de Santa Cruz, cuya capital fue la ciudad de Santa Cruz. En 1901 la capital fue movida a su ubicación actual en la ciudad de Río Gallegos.

A principio del siglo XX, una gran inmigración europea comenzó a llegar a la zona casi inhabitada; españoles, alemanes, ingleses y eslavos fueron los mas numerosos entre ellos. Vinieron principalmente escapando de los crecientes conflictos de la primera Guerra mundial, y fueron atraídos por la industria de la lana de la zona. El fin de la guerra significó una reducción aguda en la cantidad de exportaciones, trayendo como consecuencia una grave crisis económica a Santa Cruz.

La idea del anarquismo, traída por los inmigrantes españoles, creció entre los trabajadores quienes empezaron una huelga. La huelga fue severamente y duramente reprimida por el gobierno, culminando en los acontecimientos de la Patagonia Trágica, la ejecución de decenas de huelgistas.

En 1944 fue creada la zona Militar de Comodoro Rivadavia, que abarcó la parte septentrional del Gobierno Nacional de Santa Cruz y la parte meridional de la Provincia de Chubut. Esta jurisdicción duró hasta la abolición de las medidas en 1955. El Gobierno de Santa Cruz adquirió la posición de la provincia en 1957.

Geografía y Clima

El paisaje de la provincial presenta tres tipos de sectores diferentes:

En el sur de la provincia, partiendo de la cuenca del río Santa Cruz se extiende una zona húmeda con praderas y pasturas que llega al Estecho de Magallanes. Al centro y este, se encuentra la región extraandina en donde predomina el relieve de mesetas escalonadas las cuales disminuyen en altura hacia el este. En la Laguna de Carbón se haya la más profunda depresión de América (105 mts bajo el nivel del mar).

Al oeste se encuentra la región andina, la cual se caracteriza por la presencia de la cordillera de los Andes, llamada Andes Patagónicos. En este trecho la cordillera muestra una menor altura, y sus cumbres nevadas durante todo el año; las más destacada es el Chaltén (Fitz Roy) con 3.405 metros. Se pueden encontrar también grandes lagos tales como el Lago Viedma, Lago Argentino y Lago San Martín, atravesados por témpanos los cuales se desprenden durante la época de verano de los grandes glaciares que forman los Campos de Hielos Patagónicos. En ésta región se encuentran el conocido Parque Nacional Los Glaciares, y el Parque Nacional Perito Moreno.

El clima de la región es árido con fuertes amplitudes térmicas, escasas precipitaciones, y con bajas temperaturas durante casi todo el año, determinando el bioma del semidesierto, en donde abundan los pastos duros de tusacs y estepa como el coirón, choique mamuel y el neneo. La zona de la cuenca del río Santa Cruz (también llamada Pampas de Diana) se encuentra beneficiada por un clima moderado gracias al fuerte influjo oceánico. Una característica típica del clima de la provincia es el soplo constante de vientos procedentes del Océano Pacífico.

La costa este de la provincia da sobre el Mar Argentino, donde se encuentran extensas playas y acantilados de hasta 300 metros de altura. Un recurso hídrico importante es la precipitación nivea en las altas cumbres de la cordillera de los Andes y otras cadenas menores que se presentan como contrafuertes andinos. La precipitación renueva continuamente la carga nival y helada de las montañas y especialmente en la fracción Argentina del hielo continental patagónico sur. El agua del deshielo ocupa los grandes valles cordilleranos creados por el avance y retroceso de las lenguas glaciares en tales glaciaciones, y forma extensos lagos que se crean en las reservas de almacenamiento de la cuencas hídricas de Santa Cruz.

Los ríos mas importantes son el Chico, Santa Cruz, Gallegos, Pinturas y Deseado. Todos estos ríos fluyen desde los Andes hasta el Océano Atlántico.

Los lagos mas destacados son el Cardiel, el Buenos Aires, Viedma, Pueyrredón, Argentino, San Martín y Belgrano. Todos ellos se encuentran en la zona oeste e intercordillerana de la provincia. Con respecto a la fauna de la provincia, se encuentra el cóndor y animales terrestres tales como el culpeo, el puma, la mara, huemules, pudús, como así también ganado vacuno criollo cimarrón. En las costas de la provincia, se pueden encontrar pingüinos, elefantes marinos y lobos marinos. En sus aguas costeras toninas, ballenas y orcas entre otros.

Economía

El producto principal de la provincia está ligado a los hidrocarburos con una producción anual de 4,5 millones m3 de petróleo y 3 millones m3 de gas (butano y metano), principalmente en el Pico Truncado, Cañadón seco y Cerro Redondo en donde se extraen con grandes facilidades.

La producción de carbón en Río Turbio es de alrededor de un millón de m3 por año. En minería se explota el oro (Cerro Vanguardia), arcilla, yeso, sal y otros.

La segunda actividad más importante es la ganaderá con cría de ovinos. Con 7 millones de cabezas, Santa Cruz es el productor principal de lana y carne, la mayor parte es designada para exportación. La ganadería incluye ganado vacuno, y en menores números chanchos y caballos.

La pesca, y su posterior industrialización en los puertos pesqueros de Puerto Deseado, Puerto San Julián, Puerto Santa Cruz y Río Gallegos se dedican a la pesca de merluza, pota, langostinos, corvina, calamar y otros. La mayor parte de la producción es congelada y es exportada.

La agricultura no es muy destacada debido a la tierra árida de la zona. Posee producciones de frutos agrios tales como la cereza, calafate, frambuesa y frutilla. También tiene producciones de ajo. Hay una pequeña industria de madera alimentada por dos grandes bosques con abundantes árboles, en donde la madera del lenga es la más explotada.

La provincia de Santa Cruz es pionera a nivel mundial en el uso de energías alternativas renovables.

El turismo es un gran factor importante de la economía de la provincia, el cual se ha intensificado desde fines del sigo XX.

Turismo

El destino mas visitado de Santa Cruz es el Parque Nacional Los Glaciares (Glaciar Perito Moreno). Cerca a El Calafate hay un aeropuerto que conecta el área con Buenos Aires y Trelew.

Algunos 200 kilómetros al norte de El Calafate se encuentra El Chaltén, una pequeña villa turística fundada en pleno Parque Nacional Los Glaciares, a los pies del Cerro Torre y el Monte Fitz Roy. Todavía no muy desarrollado, El Chaltén sirve como eje para diferentes rutas de trekking las cuales incluyen excursiones para caminar sobre el Glaciar de Viedma.

A 600 kilómetros aún más al norte de El Chaltén, por la Ruta de tierra 40, cerca de la ciudad de Perito Moreno, se encuentra la Cueva de las Manos la cual ofrece a los pocos turistas que se aventuran a este punto ver las pinturas prehistóricas en las paredes de las cuevas cerca del Río Pinturas.

El Parque Nacional Perito Moreno y sus lagos son raramente visitado. Además de trekking, otros deporte practicados en el lado occidental de la provincia son la pesca deportiva, rafting y climbing.

En al este, la Ruta Nacional 3 sigue la costa atlántica, por la que varios autobuses conectan las ciudades costeras, y toman a pasajeros desde Tierra del Fuego hasta la provincias de Chubut y Buenos Aires. Los lugares más visitados son la ciudad de Río Gallegos, Monumento Nacional Bosques Petrificados, y la Laguna del Carbón cerca a San Julián.

División Administrativa

La provincia está dividida en siete grandes departamentos. En el añ 1957, la Constitución fue aprobada y luego fue reformada en 1994 y 1998. Los departamentos a su vez contienen municipios. Santa Cruz reconoce la autonomía municipal.

Los departamentos de la provincia son: Corpen Aike (Puerto Santa Cruz)
Deseado (Puerto Dseado)
Güer Aike (Río Gallegos)
Lago Argentino (El Calafate)
Lago Buenos Aires (Perito Moreno)
Magallanes (Puerto San Julián)
Río Chico (Gobernador Gregores)