Tierra del Fuego

Tierra del Fuego, Antártida, e Islas del Atlántico Sur es el nombre oficial de la provincia más meridional de Argentina. La misma fue Territorio Nacional hasta el año 1991, que fue ascendida a provincia.

Su sector patagónico limita al sur y al oeste con Chile, y al este y al norte con el Océano Atlántico.

Las tierras reclamadas en la Antártida se encuentran limitadas entre el Polo Sur, el paralelo 60°, los meridianos 74° oeste y 25° oeste. Esta reclamación se superpone parcialmente con la de Chile y con la del Reino Unido. Las islas del Atlántico Sur abarcan las Georgias del Sur, Sandwich del Sur, Orcadas, Malvinas, y otras islas menores tales como las Islas Aurora.

Historia

Es la provincia más joven de la Argentina. Fue habitada alrededor de 12.000 años atrás. Cuando llegaron los primeros europeos, se encontraron con una población de cerca de 10.000 indígenas, los cuales pertenecían a cuatro tribus distintas : los yámanas o yaganes, los selknams (o shelknam) u onas, los haush o manneken, los alacalufes o kaweskar, siendo los manneken y los selknams integrantes del grupo tehuelches. Dentro de los ciencuenta años posteriores al descubrimiento, solo alrededor de 350 nativos quedaron luego de que enfermedades y la explotación de los mismos destrozaran sus tribus.

La capital de la provincia es Ushuaia, proveniente de una paralabra nativa que signfica "bahía que mira al poniente".

El territorio fue descubierto en 1520 por la expedición de Fernando de Magallanes, que denominó el lugar como "Tierra de Humo" y posteriormente "Tierra de Fuego".

En 1555, Juan de Alderete y posteriormente Pedro Sarmiento de Gamboa intenraron una conquista en el área, pero la inclemencia del tiempo y los constantes ataques de piratas ingleses, quienes tomaron a Sarmiento de Gamboa prisionero, frustraron sus ambiciones.

Españoles, holandeses, ingleses y exploradores franceses se aventuraron a la isla de Tierra del Fuego y los mares cercanos. Gabriel de Castilla estuvo de paso antes de descubrir la Antártida, mientras Fitz Roy, y Charles Darwin exploraron y recorrieron esta tierra y otras partes de la Patagonia. Entre 1826 y 1830 descubrieron una nueva ruta interoceánica : el Canal de Beagle.

En 1820, Argentina estableció una colonia penal en Puerto Soledad en las Islas Malvinas, pero en 1833 se produjo la invasión de las Islas Malvinas por los ingleses, lo cual forzó al gobernador Luis Vernet y a los habitantes de Puerto Soledad a alejarse de la isla.

A mediados del siglo XIX fue cuando la soberanía argentina en el área oriental de la isla Grande de Tierra del Fuego, comenzó a hacerse concreta. Luis Piedrabuena fue quien comenzó una exploración e instaló una base en San Juan de

Salvamento, en la Isla de los Estados. En la década de 1870, un grupo de misioneros anglicanos llegó a la isla liderados por Thomas Bridges, quien fundó una misión anglicana en Ushuaia, y brevemente después misioneros católicos salesianos fundaron Río Grande.

En 1884 fue creado el Gobierno de Tierra del Fuego, el cual incluyó una sección de la Antártida, y de las Islas del Atlántico Sur. Durante esta tiempo, el meridiano 68° 36'38 fue definido como límite seco y totalmente geodésico entre Argentina y Chile.

La parte meridional del Canal de Beagle fue un punto de conflicto entre los estados de Argentina y Chile, especialmente con respecto a la posesión de tres pequeñas islas: Picton, Lennox y Nueva, las cuales fueron dadas a Chile por decisión de la monarquía británica y refrendado por papa Juan Pablo II.

Cuándo las tripulaciones de buques de vela notaron del viaje peligroso alrededor del extremo de America del Sur, Tierra del Fuego se convirtió en Europa en sinónimo de una tierra inhóspita, donde la vida sería imposiblemente dura para los colonizadores. Sin embargo, no es de ninguna manera la provincia menos poblada de Argentina, como muchos europeos a menudo asumen. Su densidad de población de 4,75/el km es de hecho más alto que cinco otras provincias, debido a varias olas de inmigración.

Alrededor de 1883 comenzó en Tierra del Fuego la fiebre del oro. Muchos croatas de la costa dálmata llegaron a estas tierras en busca de oro. La prisa por el oro trajo consigo algún progreso tal como el telégrafo además de una ola de inmigrantes. Aunque por 1910 la fiebre del oro había muerto junto con el agotamiento de las fuentes preciosas de metal, la mayor parte de los pioneros permanecieron.

Con la creación de la Gobernación Marítima de Tierra de Fuego en 1943, comenzó en Ushuaia y en Río Grande la construcción de bases navales, así como un aeropuerto y otra infraestructura. Esto trajo un número significativo de inmigrantes de Argentina y otros países.

El 26 de Abril de 1990, se promulgó una ley que provincializó al entonces Territorio Nacional de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur y al año siguiente se redactó en Ushuaia la carta magna de la provincia. La Constitución provincial fue aprobada el 1° de junio de 1991.

Región Patagónica

El 26 de junio de 1996 se frmó un tratado en la ciudad de Santa Rosa, en donde se creó la Región Patagónica. Sus fines, según el articulo 2, eran "proveer al desarrollo humano y al progreso económico y social".

Las provincias que la integran son:
"La Pampa, Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, abarcando el subsuelo, el Mar Argentino adyacente y el espacio aéreo correspondiente".

Geografía y Clima

La provincia puede ser dividida geográficamente en 3 áreas: La Isla de Tierra del Fuego, la Antártida Argentina, y las Islas del Atlántico Sur.

Isla de Tierra del Fuego

En el norte de la isla, ascendiento hacia el sur, se pueden encontrar montañas bajas y playas de arena. El norte es algo semejante a la estepa de la provincia de Santa Cruz. En medio de la isla, la cordillera corre horizontalmente, y su pico más alto, el Monte Cornú, llega a sólo 1.490 metros. Hay varios ríos cortos (Grande, Moneta, Ona, Lasifashaj, etc.), y debido a la temperatura baja, hay muchos pequeños glaciares que descienden hacia el mar. La temperatura media anual de la isla es 5,3 C, con precipitaciones de 300 mm en el norte y 550 mm en el sur.

Antártida Argentina

La parte de la Antártida reclamada por Argentina está formada por una península larga, y por un golfo el cual permanece congelado en su mitad todo el año. El pico más alto de esta sección del continente es el Monte Chiriguano, con 3.360 metros. El clima es frío y ventoso.

Islas del Atlántico Sur

La mayoría de las islas del atlántico sur argentino presentan un clima más húmedo, menos las Islas Malvinas. Por ejemplo, la isla Año Nuevo y la Isla de los Estados tienen una vegetación densa de bosques bajos de lenga y ñire. Una estepa árida cubre las Islas Malvinas, las cuales reciben menos precipitaciones que otras islas más cerca al continente, y son barridas constantemente por fuertes vientos. Las Islas Orcadas del sur, Georgia del sur y las Islas Sandwich del Sur son también partes de las Islas del Atlántico Sur, y son más frías que los otras, a causa de las grandes distancias al continente.

Fauna

En la isla y sus costas se pueden encontrar diferentes tipos de hábitats acondicionados para varias especies de animales, tales como zorros culpeo, ocasionalmente pumas, guanacos, nutrias marinas, cóndores, diferentes especies de pingüinos, cormoranes, albatros, cetáceos, lobos marinos, petreles, gaviotas, palomas antárticas, entre otras. También existen animales alóctonos muy arraigados tales como los renos en las Gregorias del Sur y en el archipiélago fueguino, y castores.

Economía

La provincia de Tierra del Fuego se beneficia de ciertas ventajas de impuesto que apoyen la industria y la inmigración a áreas menos pobladas.

Además, es una de las provincias más prósperas de la Argentina, después de la ciudad autónoma de Buenos Aires, y de la provincia de Santa Cruz.

Recientemente, en la ciudad de Río Grande, muchas compañías internacionales y de Argentina, como la más notable compañía coreana Samsung y la compañía argentina Teltron, han instalado fábricas que producen televisiones de alta definición (HDTV), la producción en masa de artículos relacionados de Cd-ROM, y los teléfonos celulares de bajo costo GSM construidos principalmente con materiales argentinos.

Respecto a la ganadería, la cría de ovejas es el recurso principal de la provincia, con predominio de la raza Corriedale. Al día de hoy, las ovejas siguen siendo la fuente principal de lanas, carne y cuero pora toda la provincia a excepción de la Antártida Argentina, donde no hay iniciativa comercial.

Respecto a la minería, se destaca la explotación de hidrocarburos, los cuales se extraen de la Isla de Tierra del Fuego, y algunas compañías han estado buscando puntos de extracción, no sólo en las Islas Malvinas sino también en las aguas entre las islas y el continente americano. Predominan el gas y el petróleo. Comparte con Santa Cruz la llamada cuenca Austral, una de las más ricas del país en gas y petróleo.

Turismo

El turismo está ganando importancia en Tierra del Fuego, en donde la región ofrece montañas, glaciares, bosques, ríos, cascadas, un centro de esquí, y mar, todo dentro de distancias cortas. Las bellezas de la isla fascinaron a Julio Verne y Darwin. Los destinos más visitados incluyen a Ushuaia, el Parque Nacional de Tierra del Fuego y Tren del Fin del Mundo, el Museo del Fin del Mundo, el Canal de Beagle, el faroLes Eclaireurs, la vieja cárcel, y la Isla de los Estados.

La Antártida Argentina comenzó a recibir turistas hace poco tiempo atrás. Los turistas pueden ver flora y fauna en la base argentina Marambio durante el verano. Las Islas Malvinas ganaron notoriedad después de la guerra, pero muy pocos turistas se aventuran a visitarlas.

División administrativa

La provincia está dividida en 4 departamentos, y utiliza para sus municipios y comunas el sistema de ejidos no colindantes, por lo que existen algunos territorios no organizados en los espacios entre ellos, pudiendo de esta forma existir más de una comuna o municipio por departamento.

1.Ushuaia (capital Ushuaia)
2.Río Grande (capital Río Grande)
3.Antártida Argentina
4.Islas del Atlántico Sur